Sapo Andino que se creía extinto se redescubre en Ecuador


Sapo Andino del Carchi encontrado en la Reserva Orquideológica Drácula, Carchi, Ecuador.
Fotografía: Gabriela Bittencourt, Archivo Universidad San Francisco de Quito USFQ


Científicos ecuatorianos y británicos redescubren a uno de los anfibios más raros del Ecuador y que se pensaba extinto hace más de tres décadas, el Sapo Andino del Carchi Rhaebo colomai. 

El Sapo Andino del Carchi se conoce tan solo de una pequeña región en la zona limítrofe entre Ecuador y Colombia. La última vez que se vio un ejemplar en Ecuador fue en 1984.

Una expedición realizada en julio 2017 encontró una pequeña población del Sapo Andino en la Reserva Orquideológica Drácula, provincia de Carchi. La expedición fue realizada por científicos del Laboratorio de Zoología Terrestre de la Universidad San Francisco de Quito USFQ, el Museo de Historia Natural de Londres, y el Instituto Nacional de Biodiversidad INABIO.

“Encontramos a estos sapitos cerca de arroyos de agua cristalina con frondosa vegetación circundante. Cuando vimos el primer individuo supimos inmediatamente que estábamos frente a una especie que se pensaba extinta” dijo Carolina Reyes-Puig, profesora e investigadora de la Universidad San Francisco de Quito USFQ.

La Reserva Drácula es la única área protegida en el Ecuador que podría mantener poblaciones de esta amenazada especie en la actualidad. Esta reserva es manejada por la Fundación Ecominga y es muy importante para la conservación no solo de anfibios sino de otra biodiversidad rara y amenazada, como orquídeas y osos andinos.

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN, un inventario mundial con información del riesgo de extinción de la biodiversidad, el Sapo Andino del Carchi estaba posiblemente extinto en Ecuador, por la ausencia de registros durante más de 30 años y la grave destrucción y fragmentación de los bosques nativos donde habita la especie. En 2005 se encontró una población en Colombia, pero la situación en Ecuador era incierta.

“Este descubrimiento es un mensaje increíble de esperanza ya que algunas especies persisten incluso ante las crecientes amenazas a su supervivencia y confirma nuestro mandato de proteger sus hábitats y planificar su conservación a largo plazo” dijo Jennifer Luedtke, Coordinadora Global de la Lista Roja de Especies Amenazadas de Anfibios de la UICN.

A nivel mundial, los anfibios enfrentan un alto riesgo de extinción. Solo en Ecuador, cientos de especies se encuentran en peligro de desaparecer. Las principales causas son la deforestación indiscriminada, la contaminación ambiental, el aumento de enfermedades infecciosas y cambios climáticos locales, regionales y globales.

“Es importante recordar la importancia de los anfibios para el planeta y para los humanos. Los anfibios se alimentan de una gran cantidad de insectos y a su vez son presa de aves, serpientes y mamíferos, por lo que tienen un impacto significativo en los ciclos de nutrientes de los ecosistemas. Muchos de esos insectos son plagas de cultivos agrícolas, por lo que los anfibios prestan un servicio ambiental a los humanos. Los anfibios son importantes indicadores de la salud ambiental”, dijo Diego F. Cisneros-Heredia, director del Laboratorio de Zoología Terrestre de la Universidad San Francisco de Quito USFQ.

Los siguientes pasos luego del redescubrimiento incluyen el desarrollo de monitoreos para mejorar el conocimiento sobre el estado de las poblaciones del Sapo Andino de Carchi en la Reserva Drácula y la búsqueda de otras poblaciones que quizás sobrevivan en pequeños parches de bosques en áreas circundantes.


Más sobre el Sapo Andino del Carchi


Sapo Andino del Carchi encontrado en la Reserva Orquideológica Drácula, Carchi, Ecuador.
Fotografía: Gabriela Bittencourt, Archivo Universidad San Francisco de Quito USFQ
Versión en alta resolución disponible en: 

El Sapo Andino de Carchi fue descubierto para la ciencia en 1984 en las cabeceras del Río Baboso y en Chical, ambas localidades en la provincia del Carchi. Lastimosamente, nunca más fue encontrado en Ecuador, a pesar de varios intentos para encontrarlo. En 2005, una pequeña población fue encontrada en la Reserva Río Ñambí en el departamento de Nariño, Colombia.

Su nombre científico es Rhaebo colomai y pertenece a la familia Bufonidae, grupo donde se incluyen a todos los sapos verdaderos.

Los machos son pequeños, llegando a medir 4 cm, mientras que las hembras son más grandes, pudiendo alcanzar los 6 cm.

El Sapo Andino del Carchi habita en quebradas y bordes de riachuelos rodeados de bosque primario en una angosta franja altitudinal entre 1100 y 1500 metros sobre el nivel del mar. Se mueve en el suelo y en las ramas bajas de arbustos y está activo tanto por la noche como en el día. Al parecer, la dieta del Sapo Andino del Carchi es muy especializada, alimentándose principalmente de hormigas.

El Sapo Andino del Carchi tiene unas glándulas detrás de la cabeza, técnicamente llamadas glándulas parotoides, que producen una secreción amarilla cuando el sapo se siente amenazado. Es posible que esta secreción tenga compuestos químicos con actividad antimicrobiana.

El Sapo Andino del Carchi está clasificado como una especie en Peligro Crítico de Extinción y Posiblemente Extinta en la Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN: http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2004.RLTS.T54462A11149772.en


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Fotografías disponibles para la prensa:
Creditos: “Gabriela Bittencourt, Archivo Universidad San Francisco de Quito USFQ”
El uso de estas fotografías se autoriza para publicarse en prensa impresa, audiovisual y digital bajo una Licencia Creative Commons Atribución 4.0 Internacional (+info: https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Más información: Diego F. Cisneros-Heredia, director del Laboratorio de Zoología Terrestre de la Universidad San Francisco de Quito USFQ, Tel. 0991661945, dcisneros@usfq.edu.ec. Sara Flores, coordinadora de medios USFQ, Tels. 022971936, 0995614390, sflores@usfq.edu.ec.



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Andean Toad thought to be extinct, rediscovered in the Andes of Ecuador

Ecuadorian and British scientists have rediscovered one of the rarest amphibians of Ecuador, thought to have gone extinct more than three decades ago, the Carchi Andean Toad Rhaebo colomai.

The Carchi Andean Toad inhabits a small region in the border area between Ecuador and Colombia. The last time a specimen was observed in Ecuador was in 1984.

An expedition in July 2017 found a small population in the Dracula Reserve, in the northwestern Andes of Ecuador. The expedition was carried out by scientists from the Laboratory of Terrestrial Zoology of University San Francisco de Quito USFQ, the Natural History Museum of London, and the Instituto Nacional de Biodiversidad INABIO.

“We found these little toads near streams of crystal clear water with lush surrounding vegetation. When we saw the first individual, we immediately knew that we were in front of a species thought extinct”, said Carolina Reyes-Puig, professor and researcher at University of San Francisco de Quito USFQ.

The Dracula Reserve is the only protected area in Ecuador that could maintain populations of this threatened species today. This reserve is managed by the Ecominga Foundation and is key for the conservation of not only amphibians but also other rare and threatened biodiversity, such as Dracula and Lepanthes orchids and Spectacled Bear.

According to The IUCN Red List of Threatened Species, a global inventory with information on the risk of extinction of biodiversity, the Carchi Andean Toad was possibly extinct in Ecuador due to the absence of records for more than 30 years and the serious destruction and fragmentation of the native forests where the species lives. In 2005, it was recorded in Colombia, but the situation in Ecuador was uncertain.

“This discovery is an incredible message of hope that some species are persisting even in the face of growing threats to their survival and confirms our mandate to protect their habitats and plan for their long-term future”, said Jennifer Luedtke, Global Coordinator of the IUCN Amphibian Red List Authority.

At the global level, amphibians face a high risk of extinction due to intense human pressure. In Ecuador only, hundreds of species are on the brink of disappearing. Causes include deforestation, environmental pollution, infectious diseases and local, regional and global climate change.

"We must remember the importance of amphibians to the planet and humans. Amphibians feed on a large number of insects and in turn are prey to birds, snakes and mammals, thus having a significant impact on ecosystem nutrient cycles. Many of those insects are pests of agricultural crops, so amphibians provide an environmental service to humans. Amphibians are important indicators of environmental health", said Diego F. Cisneros-Heredia, director of the Laboratory of Terrestrial Zoology of the University San Francisco de Quito USFQ.

The next steps following rediscovery include the development of a monitoring programme to improve knowledge of the populations status of the Carchi Andean Toad in the Dracula Reserve and the search for other populations that may have survived in small patches of forest in surrounding areas.

More about the Carchi Andean Toad

The Carchi Andean Toad was first discovered in 1984 in the headwaters of the Baboso River and in Chical, both localities on the Andes of northern Ecuador. Sadly, it was never again found in Ecuador, despite several attempts to find him. In 2005, a small population was found in the Rio Ñambí Reserve in the department of Nariño, Colombia.

Its scientific name is Rhaebo colomai and belongs to the family Bufonidae, a group that includes all true toads.

Males are small, getting to measure 4 cm, while females are larger, able to reach 6 cm.

The Carchi Andean Toad inhabits streams and ravines surrounded by primary forest in a narrow altitudinal belt between 1100 and 1500 meters above sea level. It dwells on the ground and on low branches of shrubs and is active both night and day. Apparently, the Carchi Andean Toad has a specialized diet, feeding mainly on ants.

The Carchi Andean Toad has glands behind the head, technically called parotoid glands, which produce a yellow discharge when the toad feels threatened. It is possible that these secretions have chemicals with antimicrobial activity.

The Andean Frog Carchi is currently classified as Critically Endangered and Possibly Extinct on The IUCN Red List of Threatened Species: http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2004.RLTS.T54462A11149772.en


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Photographs available for press:
Photos credit: “Gabriela Bittencourt, Archive Universidad San Francisco de Quito USFQ”
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More information: Diego F. Cisneros-Heredia, director of the Laboratory of Terrestrial Zoology of the University San Francisco de Quito USFQ, Tel. +593 9 91661945, dcisneros@usfq.edu.ec. Sara Flores, media coordinator at USFQ, Tels. +593 2 2971936, +593 9 95614390, sflores@usfq.edu.ec


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