Invento ecuatoriano entre los mejores proyectos de Iberoamérica Facilita la comunicación de personas con discapacidad auditiva o problemas del habla.

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Andrés Erazo, Javier Poveda, Santiago Aguiar, Sebastián Romero, Esteban Garcés, Fátima Atencia

Jonathan Veletanga. Quito 
MORCIS, un guante con tecnología Morse e inteligencia artificial, que facilita la comunicación de las personas con discapacidad auditiva o con problemas del habla, es un invento ecuatoriano que se encuentra entre los 100 mejores proyectos universitarios de Iberoamérica con potencial para resolver problemas en el área de la Medicina.

Este guante interactivo, desarrollado por el equipo ecuatoriano Versatile Language Systems (VELAS) de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y ganador del primer MIT Hacking Medicine del Ecuador, fue presentado en la competencia de emprendimiento universitario más grande de Iberoamérica denominada SPIN 2016 M2M (Model to Market), programa en donde se escogió a los 100 mejores proyectos científicos entre más de 450 de 12 países de la región.

Santiago Aguiar, miembro del equipo VELAS, ha indicado a REDACCIÓN MÉDICA que son el único grupo que representan a Ecuador y que este guante que utiliza inteligente artificial acompañada del lenguaje Morse facilita la comunicación entre una persona oyente y una con discapacidad auditiva o con problemas del habla.

“Es una herramienta tecnológica que permite que las personas con discapacidad auditiva o con problemas del habla tengan una conversación más fluida y en tiempo real con una persona oyente”, ha dicho. 

Funcionamiento

Según ha explicado la comunicación se desarrolla mediante el uso de tres sensoressituados en los dedos: el anular y medio, que representan el punto y la línea en el lenguaje Morse. A través de estos sensores se formar secuencias de letras deseadas, la cual se transmite a través de un parlante ubicado en el guante. A su vez, el guante también tendrá la capacidad de traducir y mostrar en una pantalla LED incorporada, lo que una persona oyente dice con el fin de que las personas con discapacidad entiendan y tengan una conversación más fluida.

“Hemos investigado que hay personas que logran formar hasta más de 60 palabras por minuto utilizando el Morse, lo que es muy bueno”, ha comentado Aguiar.

Actualmente el equipo VELAS se encuentra en la etapa de asesoramiento técnico y mentoría para mejorar y fortalecer las directrices de su invento. Posteriormente se seleccionaran a los 30 mejores proyectos con potencial y mayor impacto socioeconómico, para concursar en la final del SPIN 2016 M2M, que se desarrollará en la ciudad de Santiago de Compostela en España, donde podrán ganar hasta 100 mil dólares para el desarrollo de la propuesta.

“Las asesorías han sido muy útiles para fortalecer nuestra propuesta. Además trabajamos lo que más se puede ya que estamos seguros de que vamos a estar entre los 30 finalistas porque nuestra idea brinda una solución extremadamente al alcance de todos y sobre todo factible para mejorar la inclusión en la sociedad de las personas con discapacidad auditiva o con problemas del habla”, asegurado Aguiar.

Según ha señalado, este mercado está completamente desatendido y no hay una innovación tecnológica enfocada a este grupo de personas, que en el mundo son alrededor 360 millones y en Ecuador cerca de 300 mil.

Prototipos 

Santiago Aguiar ha explicado que el equipo VELAS ya ha realizado el prototipo versión alfa, que demuestra que esta tecnología es aplicable y factible. Además está terminando la construcción de la versión beta con la cual se podrán hacer las pruebas necesarias con las personas con discapacidad auditiva o problemas del habla y así obtener una retroalimentación para pasar a la fase de producción.

“Estimamos que la versión final de nuestro producto tendrá un costo entre 100 y 250 dólares, dependiendo de los cambios y aditamentos que se deban realizar con la retroalimentación de las personas”, ha dicho.

Equipo VELAS

VELAS es un equipo multidisciplinario conformado por Santiago Aguiar del Colegio de Ciencias e Ingenierías de la USFQ, Sebastián RomeroEsteban GarcésFátima Atencia, de la Escuela de Medicina de la USFQ, Andrés Erazo de la Escuela Superior Politécnica del Ejército (ESPE) y Javier Poveda de la Universidad Politécnica Salesiana y Universidad de Barcelona.

Para el desarrollo del guante inteligente cuenta con el apoyo del Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT), la sección ecuatoriana del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) y la USFQ. 

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